Over de auteur

Harco van Uden, CEO ExperienceTravel

Harco van Uden is CEO en founder van ExperienceTravel. Deze reisorganisatie verzorgt exclusieve maatwerkreizen naar meer dan 50 bestemmingen ter wereld voor moderne ontdekkingsreizigers die zich graag laten ontzorgen en verrijken en de kwaliteit van het reizen als een belangrijk onderdeel van hun leven zien.

Reisverhaal Zuid-Afrika: met kinderen op reis

17 augustus 2016
Door Harco van Uden, CEO ExperienceTravel

Reizen met kinderen naar Zuid-Afrika, een onbetaalbare ervaring! Veel mensen kijken er tegenop…. reizen met kinderen. De belangrijkste reden is vaak dat reizen naar een verre bestemming als hoofddoel heeft om te ontspannen en te relaxen. Tegelijkertijd willen we iets leren/beleven. Kinderen kunnen dan een flinke beperking zijn. En dus verkiest zelfs de fanatieke reiziger met kinderen om ‘tijdelijk’ geen reizen te maken, maar rustig met vakantie te gaan (ja, er is een verschil).

Ik prijs me gelukkig dat ik me hierdoor nooit heb laten beperken, want dat zou betekenen dat ik de afgelopen tien jaren veel minder van de wereld zou hebben gezien en de kinderen wil ik natuurlijk ook niet missen.. Maar nog belangrijker is dat ik heb geleerd dat JIJ als ouder bepaalt hoe de kinderen het ervaren. Indien JIJ relaxed bent, zijn zij het ook en als jij geniet, genieten zij mee. Natuurlijk houd je wel rekening met het feit dat je kinderen mee gaan. Denk hierbij aan een aangepast reistempo (wat langer op een plek blijven bijvoorbeeld) en comfortniveau (kindvriendelijke omgeving en locatie). En natuurlijk werkt het ook omgekeerd,als de kinderen genieten, geniet u ook!

Na het lezen van mijn eerdere blogs zal het u niet verbazen dat ik vanaf het begin mijn kinderen heb meegenomen naar Afrika. Natuurlijk hield ik dan rekening met de eerder genoemde criteria. Zo koos ik er met name voor om met de kinderen Zuid-Afrika te bezoeken. In de eerste plaats ligt Zuid-Afrika in dezelfde tijdszone, dus van een jetlag is geen sprake. En, mocht u het nog niet weten, Zuid-Afrika heeft veel kindvriendelijke locaties. In twee weken bezochten we dan drie maximaal vier locaties (voor een maatwerkspecialist een makkie zoals u zult begrijpen). 

Zuid-Afrika biedt zelfs juist voor kinderen een zeer compleet aanbod. De belangrijkste reden voor een bezoek aan Zuid-Afrika is voor velen natuurlijk de safari. In Zuid-Afrika zijn veel top wildreservaten waar kinderen niet alleen zeer welkom zijn, maar waar de safarigebieden bezocht kunnen worden zonder dat u daarvoor inentingen en medicijnen voor malaria nodig heeft. U zult misschien denken dat de ervaring minder zal zijn, maar niets is minder waar. Natuurlijk zijn er locaties die zich een big 5 wildreservaat noemen, maar waar u ter plaatse het gevoel heeft op een kinderboerderij met wilde dieren terecht te zijn gekomen. Dit kan u echter ook overkomen als u niet goed ingelicht op reis gaat zónder kinderen. Uit persoonlijke ervaring kan ik zeggen dat enkele van de beste wildreservaten Madikwe Game Reserve en Welgevonden Game Reserve zijn. Beide liggen ca. 400 kilometer ten noorden van Johannesburg (hierover later meer). Ook Kariega Game Reserve, Kwandwe Game Reserve en Shamwari Game Reserve zijn stuk voor stuk topreservaten die niet alleen malariavrij zijn, maar waar kinderen een streepje voor hebben. Ze liggen alle drie aan het eind van de Tuinroute.

Dit streepje voor gaat veel verder dan kamers met connecting doors of speciale kindermaaltijden. Zo organiseren bepaalde locaties mini Ranger-cursussen waar uw kinderen met professionele gidsen de natuur in trekken om sporen te zoeken, uitwerpselen gaan ontleden en pijl en boog maken. Als klap op de vuurpijl ontvangen ze een echt Ranger diploma voor boven het bed! Ook tussen de safaris door worden ze vermaakt. Ze mogen bijvoorbeeld de kok meehelpen in de keuken om het eten voor te bereiden en daarna uit te serveren. En een driegangenmenu wordt afgesloten door marshmallows te roosteren boven een haardvuur in de openlucht. Als de kinderen na een drukke dag in de buitenlucht vermoeid snakken naar hun bed gaan ze eerst nog sterrenkijken met de gids. Zo doen ze ervaringen op die ze een heel leven lang bijblijft.

Bovenstaande ervaringen gelden niet alleen voor safari’s. Bent u bijvoorbeeld een wijnliefhebber, dan kunt u uw kinderen met een gerust hart meenemen naar Babylonstoren. Deze wijnboerderij staat niet alleen bekend om zijn topwijnen (zoals er vele zijn in Zuid-Afrika). Babylonstoren biedt een totaalconcept waar u en uw kinderen ervaren waar ons eten en drinken vandaan komt. Babylonstoren is helemaal zelfvoorzienend en dat op topniveau uitgevoerd. Tegelijkertijd bent u als bezoeker onderdeel van deze leefomgeving. Zo kunnen de kinderen sochtends hun eigen eitjes rapen en koken voor het ontbijt,de dieren voederen. ‘s Middags kunt u samen meekijken hoe het proces van druif tot bottelen van de wijn verloopt met als afsluiting deelnemen aan de proeverij (dit is overigens niet geschikt voor kinderen).  Spelenderwijs leren zij dat de melk van de koe komt en niet uit een pak uit de supermarkt, maar zult ook u weer verbaast zijn wat de natuur ons allemaal brengt. Tevens ervaart u dat het eten hier echt beter smaakt.

Door te kiezen voor een reis met uw kinderen in plaats van een (zon)vakantie zult u twee dingen extra ervaren. U leert uw kinderen op een geheel andere manier kennen en u verandert tegelijkertijd het wereldbeeld van uw kinderen. Misschien was ik de eerste keer wel te egoïstisch door ze op jonge leeftijd mee te slepen naar Afrika in plaats van te kiezen voor een gezellige camping waar ze kunnen spelen met vriendjes, maar al vrij snel leerde ik dat de onderlinge band die we kregen door de vele, bijzondere ervaringen veel hechter werd.

Ook krijgen kinderen veel meer mee dan ik ooit had durven denken. Voor de kinderen een unieke ervaring die, waarbij zij hun eigen reisverhaal Zuid-Afrika hebben. Sinds het eerste bezoek aan Afrika werd zelfs onze eigen tuin een interessant natuurgebied en kregen ze zelfs respect voor lieveheersbeestjes en andere insecten. Spreekbeurten op school gingen al snel over de leeuw en olifant  i.p.v. de hond of kat. En toen mijn dochter op 10- jarige leeftijd na een bezoek aan Robbeneiland haar spreekbeurt over Nelson Mandela hield - en hiervoor een boek van 260 pagina’s doorploegde en Nelson Mandela de belangrijkste man op aarde noemde omdat hij vond dat iedereen dezelfde rechten moest hebben - was alle schroom verdwenen om ze mee te nemen op reis i.p.v. vakantie.

Een breder wereldbeeld, meer respect voor andere volkeren en de natuur….. maar het blijven kinderen. Toen we na vijf bezoeken aan Afrika toch eens tussendoor de kust van Spanje opzochten en de piloot na twee uur vliegen de landing inzette, keek mijn zoontje van toen zes jaar op van zijn gameboy en merkte tot verbazing van onze medereizigers veel te hard op “Pap, zijn we er nu al?” Op dat moment realiseerde ik me dat ik was vergeten uit te leggen dat vliegen niet automatisch tien uur vliegen betekent.  Het zal u niet verbazen dat nu ze wat ouder zijn, we criteria als tijdzones en malariavrije bestemmingen langzaam laten varen, waardoor de keuzes nog gevarieerder worden. Waarschijnlijk zullen ze als ze wat ouder zijn ook de Costa Brava met vrienden en vriendinnen gaan ontdekken. Ook dat hoort bij hun ontwikkeling. Echter de beste keuze die ik ooit gemaakt heb, is ze op jonge leeftijd mee te nemen op reis. Ik blijf bij bij mijn mening dat je met reizen maar één fout kunt maken… namelijk er te laat mee beginnen.

Sinds het eerste bezoek aan Afrika werd zelfs onze eigen tuin een interessant natuurgebied en kregen ze zelfs respect voor lieveheersbeestjes en andere insecten.

Naschrift:

Mocht u na het lezen van dit reisverhaal overwegen om met uw kinderen Zuid-Afrika te bezoeken, dan kan ik u naast de eerder genoemde plekken ook de volgende locaties aanbevelen:

Marataba Safari lodge in Welgevonden, Morokuru Lodge in Madikwe, Grootbos Game Reserve bij Hermanus voor o.a. de walvissen en in Kaapstad het One&Only Hotel. Een keuze uit, danwel een combinatie van, deze locaties zal niet alleen uw kinderen, maar ook u onvergetelijke ervaringen bieden! Op het moment van schrijven (augustus 2016) reist astronaut André Kuipers met zijn gezin door Zuid-Afrika waar hij enkele van deze toplocaties bezoekt. Binnenkort zal hij op deze blog zijn persoonlijke reisverhaal met u delen.

Vond u dit reisverhaal Zuid-Afrika interessant en wilt u meer reisverhalen lezen? Schrijf u dan hieronder in voor de nieuwsbrief. Voor een overzicht van eerdere reisverhalen klikt u hier.

BLIJF OP DE HOOGTE!
Ontvang om de week een mail vol reisinspiratie. Naast het nieuwste reisverhaal vindt u ook allerlei originele reissuggesties. Schrijf u nu in!
  • onze specialisten
    Kitty Nieuwenhuijsen, Afrika en Canada specialist. U bereikt Kitty op nr. 073 - 548 20 60 .
    Kitty Nieuwenhuijsen
    Expertise: Zuid-Afrika, Namibië, Botswana, Zimbabwe, Zambia, Malawi, Tanzania, Kenia en Canada
  • onze specialisten
    Mandy den Otter, Afrika, Canada & Alaska specialist. U bereikt Mandy op nr. 073 - 548 20 60.
    Mandy den Otter
    Expertise: Zuid-Afrika, Namibë, Botswana, Tanzania, Canada, Alaska.
  • onze specialisten
    Katrijn Berends, Noordpool, Afrika en Indische Oceaan specialist. U bereikt Katrijn op nr. 073 - 548 20 60.
    Katrijn Berends
    Expertise: Spitsbergen, Groenland, de Seychellen, Zuid-Afrika, Namibië, Botswana en de Malediven.
  • onze specialisten
    Dionne van Vugt, Caribbean, Azië en Oceanië specialist. U bereikt Dionne op nr. 073 - 548 20 60 .
    Dionne van Vugt
    Expertise: Aruba, Australië, Curaçao, Bonaire, Indonesië, Thailand, Zuid-Afrika.
  • onze specialisten
    Marlous Rekkers, Afrika & Azië specialist. U bereikt Marlous op nr. 073 - 548 20 60.
    Marlous Rekkers
    Expertise: Bali, Caribbean, Maleisië, Mauritius, Namibië, Singapore, Sri Lanka, Tanzania, Thailand & Zuid-Afrika