Japan: Harmonieus samenspel van ogenschijnlijke tegenstellingen

Reisverhaal

Travel

Het land van de rijzende zon blinkt uit in diversiteit. Typisch Japans zijn de samoerai, geisha’s, theeceremonies en manga. Rituelen die zijn ingegeven door eeuwenoude tradities zijn niet meer weg te denken uit de Japanse cultuur, maar tegelijkertijd is er een enorme hang naar innovatie en modern vernuft. Deze ambitieuze instelling heeft ertoe geleid dat het naoorlogse Japan zich in een mum van tijd ontwikkelde tot een Aziatisch icoon. ExperienceTravel reisspecialist Desiré Schapers kwam tijdens haar bezoek eind 2023 ogen tekort en deelt haar ervaringen met u.

"Trotse hoofdstad van Japan is het bruisende Tokyo. Bereid u voor op een stortvloed aan indrukken, want het is ronduit overweldigend om deze metropool te betreden. Iconisch is het bekende Shibuya kruispunt, waar per keer dat het licht op groen springt enkele duizenden voetgangers oversteken. Ik zoek een rustig plekje op om van een afstandje van deze ordelijke chaos te genieten. Ondanks het feit dat het een schouwspel is dat zich telkens herhaalt, kan ik er uren naar kijken. Heerlijk. De meest hippe wijk van de stad is Shinjuku en herbergt trendy clubs, karaokebars en leuke eettentjes. Tevens is de Shinjuku Gyoen National Garden hier gevestigd. Deze groene oase is een beetje te vergelijken met Central Park in New York, al is de Japanse variant vele malen kleurrijker. Houdt u van kunst? Neem dan beslist een kijkje in het interactieve moderne kunstmuseum Team Lab Planets. Vanuit Tokyo is het mogelijk per trein omliggende plaatsjes bezoeken. Zo nam ik de trein voor een uitstapje naar Takayama. De rit van ruim vier uur voert dwars door de fabelachtige Japanse Alpen én langs Mount Fuji. Heeft u wat minder tijd? Reis dan per trein in een uur of twee naar Hakone, waar u vanaf het meer of vanuit de kabelbaan geniet van panoramische uitzichten op Mount Fuji. Ook het schilderachtige stadje Nikko bereikt u vanuit Tokyo per trein in ongeveer twee uur. Nikko ligt aan de oostelijke flank van een gebergte en is onder meer bekend door het Toshogu altaar.

Voor de puzzelaars onder u: inderdaad, Kyoto en Tokyo bestaan uit dezelfde letters, maar daar houden de overeenkomsten wel op. Het idyllische Kyoto, tot 1868 de hoofdstad, is veel vrediger, minder massaal en imponeert met historische pracht en culturele parels. De blikvanger is wat mij betreft de Fushimi Inari Shrine. De naam klinkt misschien niet zo bekend, maar bij het zien van de tempel met de karakteristieke rode poorten zullen veel mensen een ‘o ja, die’ momentje hebben. Andere tempels die u niet over mag slaan, zijn de Otagi Nenbutsuji en de Kinkaku-ji (gouden tempel). Tijdens zonsondergang zijn ze op hun mooist. Kyoto is verweven met eeuwenoude tradities, zoals in de wijk Gion waar u zomaar een Geisha of Maiko (leerling Geisha) tegen het lijf kunt lopen. Een ander voorbeeld is het bijwonen van een theeceremonie. Een zogeheten theemaster begeleidt met veel gevoel voor show de ceremonie. In dit specifieke geval krijg ik Matcha thee geschonken, waarbij de jonge theebladeren niet gefermenteerd, maar gedroogd en verpulverd worden. Gevolg is dat de thee echt enorm groen en bitter is. De theemaster moet hartelijk lachen als hij mijn gezicht ziet vertrekken bij het proeven. Galant als hij is geeft hij me een zoet balletje. Gelukkig maar, ik hoef in ieder geval niet te doen of ik het lekker vind. Niet eens zoveel later voelt het alsof ik in het Arashiyama Bamboo Forest een compleet andere wereld betreed. Het onderstreept de veelzijdigheid van Kyoto. Een kilometer of veertig ten zuiden van Kyoto ligt Nara: een heel schattig plaatsje met onder meer de grootste houten tempel van Japan en Nara Park. In dit park zijn sikaherten woonachtig die uitsluitend in dit gebied ook wel bekend staan als ‘buigende herten’. Ik kan me er niet zoveel bij voorstellen, maar al snel maakt er eentje een buiging voor me. Wat een beleefde dieren!

Authentiek Kanazawa

Kanazawa ligt aan de oostkust van Honshu en staat bekend om zijn bladgoudproductie (99% van het bladgoud in Japan wordt hier geproduceerd). Daarnaast herbergt het een van de mooiste Japanse tuinen. Opvallend gegeven is dat veel Japanse steden zijn platgebombardeerd in de oorlog en later weer gereconstrueerd/heropgebouwd. Kanazawa is dit bespaard gebleven, waardoor de geisha wijk en samoerai wijk nog authentiek zijn. Op weg van Takayama naar Kanazawa komt u door het Unesco boerderijdorp Shirikawago, wat zeker het bezichtigen waard is.

Historisch Hiroshima

De stad Hiroshima zal waarschijnlijk tot in het einde der tijden in één adem genoemd worden met devreselijke atoombom, een niet te negeren zwarte bladzijde in de Japanse geschiedenis. Ik zie het zodoende als mijn plicht om het Peace Memorial Park en bijbehorend museum te bezoeken. Erg indrukwekkend en tegelijk confronterend, omdat er anno 2024 nog steeds ‘vrolijk’ gedreigd wordt met de inzet van kernwapens. Enfin, gelukkig zijn er ook genoeg leuke dingen te beleven. Ik heb hier de beschikking over een gids, Mitsue. We bezoeken het voor de kust van Hiroshima gelegen eiland Miyajima. Aanrader is om met de kabelbaan naar de top van de 535 meter hoge Mount Misen te gaan. Op zo’n hoogte mag het, zeker op een heldere dag, geen verrassing heten dat de uitzichten fabuleus zijn. Groot voordeel van een gids is overigens dat u van tevoren even kunt zitten en doornemen waar uw interesses liggen. Op basis daarvan wordt dan een plan opgesteld met bezienswaardigheden, activiteiten en bijvoorbeeld eetgelegenheden.

Gastronomisch Osaka

Dotonbori is de bekendste en drukste wijk van Osaka en doet in veel opzichten denken aan Broadway. Neonreclames en ‘schreeuwende’ gevels bepalen hier het straatbeeld. Er zijn bovendien enorm veel leuke restaurantjes met lokale specialiteiten. Ik probeerde er gyoza – de Japanse variant van een dumpling – en dat was om mijn vingers bij af te likken. Als u de vele verschillende smaken wenst te proeven biedt een begeleide foodtour uitkomst. Met een ervaren en deskundige gids trekt u dan de wijk in om op smakelijke wijze verrast te worden door de veelzijdigheid van de Japanse keuken. Osaka is daarbij een ideale stad om lekker door rond te dwalen en te genieten van de aangename vibe die er hangt. Tachtig kilometer ten westen van Osaka ligt het stadje Himeji, waar u Himeji Castle, het ‘kasteel van de witte reiger’, kunt bewonderen.

Kleurenspektakel: lente versus herfst

De uitbundige Japanse natuur laat zich gedurende de vier seizoenen in verschillende hoedanigheden zien. In de herfst kleurt alles prachtig oranje, rood en geel, terwijl de lente de periode markeert waarin de wereldberoemde Sakura te zien is. Dit is de bloesemperiode die in het voorjaar als een roze golf van west naar oost over Japan trekt. De kersenbloesem staat maar enkele weken in bloei, dus het is erg lastig om accuraat te voorspellen wanneer dit het geval gaat zijn. Het is inmiddels een nationale sport in Japan om het verloop zo goed mogelijk te voorspellen, maar evenals bij andere natuurfenomenen blijft het grotendeels een kwestie van geluk hebben.”

Rondreis Azië specialist

Désiré Schapers

Lees meer over mij

Ik stel graag een persoonlijke reis op maat voor u samen, geheel gebaseerd op uw reiswensen. Neem gerust contact met mij op.

Reizen

Gerelateerd reisaanbod

Japanse Alpen: Historie en Tradities

14-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Natuur
  • Nationale Parken
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Japan in Stijl

9-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Cultuur
  • Architectuur
  • Geschiedenis
  • Musea
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
Travel

Japan in geuren en kleuren

20-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Sportief
  • Zon
  • Wintersport
  • Special interest
  • Zakelijk
  • Natuur
  • Wildlife
  • Avontuur
  • Cultuur
  • Welzijn
  • Uitgaan
  • Earth
  • Architectuur
  • Geschiedenis
  • Culinair
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
  • met gezin (kinderen >12 jaar)
Travel

Het mooiste van Japan

18-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Cultuur
  • Uitgaan
  • Architectuur
  • Geschiedenis
  • Musea
  • Nightlife
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen >12 jaar)
Travel

Verborgen en bekend Japan

11-daagse Groepsreis
  • Japan
  • Cultuur
  • Architectuur
  • Geschiedenis
  • Kunst
  • Groepsreis
  • alleen / single
  • met partner
Culture

Ultieme wintersport in Japan

6-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Wintersport
  • Skiën
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
  • 3 generaties
Travel

Avontuurlijke treinreis door Japan

15-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Cultuur
  • Architectuur
  • Geschiedenis
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen >12 jaar)
Travel

Sneeuwpret in Niseko

8-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Wintersport
  • Skiën
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
  • 3 generaties
Travel

Ontdek stedelijk Japan

11-daagse Individuele reis
  • Japan
  • Cultuur
  • Uitgaan
  • Architectuur
  • Geschiedenis
  • Nightlife
  • Rondreis
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen >12 jaar)
Travel

Het Verrassende Zuiden van India

18-daagse Individuele reis
  • India
  • Natuur
  • Cultuur
  • Nationale Parken
  • Geschiedenis
  • Rondreis
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

IN Spired

Vraag voor extra reisinspiratie het gratis reismagazine aan.

Magazine aanvragen