Dieren verplaatsen is een essentieel onderdeel van natuurbehoud

Reisverhaal

Travel
olifant-zimbabwe

Schrikbarend maar waar: op de helft van het continent Afrika leven geen mensen en dieren meer. Gepassioneerd natuurbeschermers en wereldwijd erkende filmmakers Dereck en Beverly Joubert hebben er hun van missie gemaakt om de laatste stukjes ongerepte Afrikaanse wildernis te beschermen en deze gebieden te herstellen.

Tijdens hun werkzaamheden voor onder meer National Geographic startten Dereck en Beverly Joubert The Big Cat Initiative. Ze zagen met eigen ogen dat de leeuw en andere grote katachtigen met uitsterven bedreigd werden, besloten in actie te komen en een stichting op te richten. Dereck Joubert vertelt hierover: „Allereerst realiseerden we ons dat als we een bijdrage wilden leveren aan het redden van deze dieren, we moesten beginnen met het land waarop ze leven. Dus kochten we hele stukken op die we met elkaar verbonden. Vervolgens zorgden we voor het aantrekken van toeristen. Met dat geld kunnen we werkzaamheden die nodig zijn voor het behoud van de natuur financieren.”

Natuurbehoud centraal

Bij het beleid van de stichting staan natuurbehoud en lokale gemeenschappen centraal. Joubert: „Bij het begin van de Great Plains Foundation combineerden we natuurbescherming met activiteiten voor de lokale gemeenschap. Maar ik ben van mening dat je met een derde factor rekening moet houden, namelijk een commercieel component.” Hoogwaardig en verantwoord toerisme dat aanzet tot nadenken, met behulp van de juiste gidsen en duurzaam gefaciliteerd. Het geld dat daarmee verdiend wordt, is essentieel om het werk van de stichting mogelijk te maken.

87 neushoorns

De Great Plains Foundation is actief in allerlei verschillende natuurbeschermingsprojecten. Veel van deze initiatieven zijn gericht op het behoud van specifieke diersoorten, met als doel om ook de overkoepelende ecosystemen waarin die leven te behouden en beschermen. Een van die projecten is Rhinos Without Borders. Hiervoor verzorgde de stichting een aantal jaar geleden een verhuizing van 87 neushoorns. Ze verplaatsten de dieren van Zuid-Afrika – waar hun voortbestaan ernstig bedreigd werd door stropers – naar een veilige plek in Botswana. Deze kudde heeft inmiddels 66 nakomelingen, heel bijzonder. Zo is er een belangrijke slag geslagen in de bescherming van de bedreigde neushoorn.

Veilige, nieuwe leefomomgeving

Het succes van Rhinos Without Borders inspireerde de stichting tot grotere projecten waarbij wilde dieren verplaatst worden naar veiliger locaties. De meest recente is de verhuizing van maar liefst 101 olifanten. En in de toekomst krijgen wellicht wilde honden en leeuwen een nieuw leefgebied. Joubert: „Ik ben ervan overtuigd dat het verplaatsen van dieren uit conflictgebeiden een essentieel onderdeel vormt van natuurbehoud. Er zijn plekken waar zeer succesvolle projecten zoals deze zijn. Bijvoorbeeld in Zimbabwe, waar het door beheerprogramma’s mogelijk is tien procent van de dieren te herplaatsen.”

Inzicht door wetenschap

Wetenschap vormt een belangrijk onderdeel van het werk van de stichting. Zo krijgen dierenartsen bij de verhuizing de kans om bloed- en hormoontests af te nemen bij olifanten. Die geven het team de bevestiging dat de dieren weinig stress ervaren door de verhuizing. „Het meest magische aan de operatie is dat de olifanten heel rustig zijn wanneer ze worden vrijgelaten. Ze stappen uit de truck, kijken even rond en lopen dan kalm hun nieuwe thuis tegemoet”, aldus Joubert.

Vrouwelijke rangers

De foundation geeft niet alleen dieren een tweede kans, ook mensen wordt een nieuw perspectief geboden. Dereck en Beverly Joubert hechten grote waarde aan het versterken van de positie van sociaal zwakkere groepen, met name kansarme Afrikaanse vrouwen. Daarom startten ze het Female Ranger Programme dat deze groep opleidt tot rangers. Een cruciale functie die bijdraagt aan het behouden van de natuur, perspectief biedt aan de vrouwen zelf en zorgt voor betrokkenheid vanuit de lokale gemeenschap. De werknemers van de foundation voelen de urgentie om ‘hun wildernis’ te beschermen voor toekomstige generaties en dragen dit over aan de reizigers. Zoals Joubert zegt: „Veel mensen staan op om naar het werk te gaan omdat ze niet weten wat ze anders moeten doen, deze mannen en vrouwen komen op het werk opdagen omdat een onstuitbare passie hen drijft.”

Een verschil maken

Het werk van de Jouberts is volgens hen zelf nog lang niet klaar. Joubert: „Elke ochtend als we wakker worden, zijn we opnieuw geïnspireerd om een positieve bijdrage te leveren aan de wereld en een verschil te maken.”

Reizen

Gerelateerd reisaanbod

Intense Vrijheid in Namibië & Botswana

20-daagse Individuele reis
  • Namibië
  • Zuid-Afrika
  • Zimbabwe
  • Botswana
  • Natuur
  • Wildlife
  • Avontuur
  • Nationale Parken
  • Big 5
  • Jeepsafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • alleen / single
  • met partner
  • vrienden
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Water & Zoutpannen Botswana

12-daagse Individuele reis
  • Zuid-Afrika
  • Botswana
  • Natuur
  • Wildlife
  • Avontuur
  • Earth
  • Ecolodges
  • Conservation
  • Nationale Parken
  • Big 5
  • Jeepsafari
  • Kanosafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Autorondreis Zimbabwe

15-daagse Individuele reis
  • Zuid-Afrika
  • Zimbabwe
  • Natuur
  • Wildlife
  • Avontuur
  • Earth
  • Ecolodges
  • Conservation
  • Nationale Parken
  • Big 5
  • Jeepsafari
  • Kanosafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • alleen / single
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Ongerepte wildernis en puur strand

13-daagse Individuele reis
  • Mozambique
  • Zuid-Afrika
  • Zimbabwe
  • Zon
  • Natuur
  • Avontuur
  • Strand
  • Eilanden
  • Nationale Parken
  • Jeepsafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
Travel

Safari & Oceaan in Afrika

15-daagse Individuele reis
  • Mozambique
  • Zuid-Afrika
  • Botswana
  • Natuur
  • Wildlife
  • Avontuur
  • Earth
  • Ecolodges
  • Conservation
  • Nationale Parken
  • Big 5
  • Kanosafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • alleen / single
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Safari combinatie Zimbabwe en Botswana

17-daagse Individuele reis
  • Zimbabwe
  • Botswana
  • Natuur
  • Nationale Parken
  • Safari
  • Rondreis
  • met partner
Travel

Expeditie in Zimbabwe

11-daagse Individuele reis
  • Zuid-Afrika
  • Zimbabwe
  • Natuur
  • Wildlife
  • Avontuur
  • Earth
  • Ecolodges
  • Conservation
  • Nationale Parken
  • Big 5
  • Jeepsafari
  • Kanosafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • alleen / single
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Compleet Zimbabwe

14-daagse Individuele reis
  • Zuid-Afrika
  • Zimbabwe
  • Natuur
  • Avontuur
  • Nationale Parken
  • Jeepsafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • alleen / single
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

African jungle in Zimbabwe

11-daagse Individuele reis
  • Zuid-Afrika
  • Zimbabwe
  • Natuur
  • Avontuur
  • Earth
  • Conservation
  • Nationale Parken
  • Jeepsafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • alleen / single
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel

Delta, Chobe & Victoria Falls

11-daagse Individuele reis
  • Zimbabwe
  • Botswana
  • Natuur
  • Avontuur
  • Earth
  • Conservation
  • Kanosafari
  • Wandelsafari
  • Safari
  • Rondreis
  • met partner
  • met gezin (kinderen <12 jaar)
Travel