UNESCO erfgoed in Akko

De historische ommuurde havenstad stad Akko (Acre) aan de noordelijke Middellandse Zeekust van Israël is een betoverende mix van geplaveide straten die Byzantijnse, kruisvaarders, islamitische en Ottomaanse heersers hebben zien komen en gaan. Akko, bij de Romeinen bekend als Ptolemaïs en bij kruisvaarders als Saint-Jean-d’Acre, is Unesco-werelderfgoed. De stad, ononderbroken bewoont sinds het Fenicische tijdperk kreeg internationale betekenis tussen 1104 en 1291 als hoofdstad van het kruisvaarderskoninkrijk van Jeruzalem.

Het huidige Acre heeft alle kenmerken van een vestingstad uit de Ottomaanse tijd (18e en 19e eeuw), van typerende citadel en souk tot karavanserais, als de16e-eeuwse Khan el Umdan en Khan el Franj, moskeeën en Turkse baden. Ons bezoek leidt via deoude stadspoort en bazaar naar de Al-Jazzar Moskee, bekend als de Witte Moskee. Aansluitend bezoek aan het tegenover de moskee gelegen ondergronds complex met resten van de Kruisvaarderscitadel met ridderzalen en eetzaal met 12 meter hoog kruisgewelf. Aan de andere kant van de ondergrondse gangen kan het Turkse badhuis (Hamman el Basha museum) bezichtigd worden. Een andere interessante bezienswaardigheid is de Tempelierstunnel, een 350 meter lange tunnel van de vesting naar de haven.