Over de auteur

Harco van Uden, CEO ExperienceTravel

Harco van Uden is CEO en founder van ExperienceTravel. Deze reisorganisatie verzorgt exclusieve maatwerkreizen naar meer dan 50 bestemmingen ter wereld voor moderne ontdekkingsreizigers die zich graag laten ontzorgen en verrijken en de kwaliteit van het reizen als een belangrijk onderdeel van hun leven zien.

Reisverhaal Namibië: Op zoek naar de Woestijnolifant in Damaraland

10 augustus 2016
Door Harco van Uden, CEO ExperienceTravel

Iedere week leest u een bijzonder reisverhaal. Deze week een prachtig reisverhaal waarbij Harco van Uden in Namibië op zoek gaat naar de Woestijnolifant.

Voor ik vertrok had ik me flink ingelezen wat Namibië allemaal te bieden zou hebben. Als safari liefhebber keek ik vooral uit naar Etosha en de leegte van dit grote land. Mijn verbazing was dan ook groot toen ik de andere gebieden ontdekte en meemaakte dat een zandwoestijn als Sossuvlei ongelooflijk indrukwekkend is en dat de leegte van het land, net als de stilte in Mana Pools, een onvergetelijke indruk zouden achterlaten. Maar het meest bijzondere was toch wel de trektocht door Damaraland waar we op zoek gingen naar de woestijnolifant. In een gebied ter grootte van anderhalf keer Nederland, waar geen mens kan overleven vanwege de droogte en ruigheid, leefden in 2001 120 woestijnneushoorns en 1.200 woestijnolifanten. Deze olifanten en neushoorns verstopten zich diep in de uithoeken van de steenwoestijn ter bescherming tegen de mens. In de jaren dat Namibië in oorlog was met o.a. de Afrikaanse Boeren en Duitsers werd er flink op hen gejaagd. In dit gebied waren ze echter veilig omdat de mens hier niet wist te overleven en zich dus er ook niet vestigde.

Damaraland begint bij Swakopmund en eindigt in het hoge noorden. De westkust staat bekend onder de naam Skeleton Coast want zelfs vanaf de Atlantische oceaan was dit gebied niet benaderbaar. De naam komt voort uit de historie van zeelieden die door schipbreuken aanspoelde aan de kust en later overleden. Voordat ik dit gebied bezocht, had ik niet verwacht dat dit een dusdanige indruk zou achterlaten. De teksten die dit gebied beschrijven geven een gevoel van termen als leegte, ondoordringbare rotsformaties, droogte, harde natuur, niet doorheen te komen, en de hele kleine kans om wildlife te zien nodigt niet direct uit tot een indrukwekkende belevenis. De werkelijkheid was echter het tegenovergestelde. Ik had niet verwacht dat ik de kleuren rood en bruin in honderden tinten zo indrukwekkend zou vinden. Het ongenaakbare gebied waar een ervaren gids met 4WD-aandrijving slechts 20-30 km per uur kan rijden en waar inderdaad niets was dan ruimte, leegte, rotsblokken groot en klein en geen infrastructuur. Juist die combinatie en het feit en de wetenschap na twee uur rijden niemand te zijn tegengekomen dat je ook niemand meer zult tegenkomen in een gebied 1,5 keer zo groot als Nederland, waar ergens die 1200 olifanten en neushoorns zijn, gaf een magisch gevoel. Dit alles werd nog versterkt door de zon die door de dag heen de rotsformaties op een onbeschrijfelijke manier in het landschap uitlichtte.

Woestijnolifant

Na uren door dit landschap te zijn gereden of beter gezegd gehobbeld (ook wel een Afrikaanse massage genoemd) en van de eerste verbazing te zijn bekomen, begon ik toch te twijfelen of dat verhaal van de woestijnolifant wel echt zou zijn. Hoe kunnen deze dieren hier leven? En is er wel een kans dat we ze zien in dit immense gebied? Ik besloot het de gids/chauffeur te vragen. Hij begon te vertellen dat de woestijnolifant kleiner is dan zijn andere soortgenoten in Afrika. Dit is het gevolg van een eigen evolutie in dit afgelegen gebied. Zo kan de woestijnolifant ook langer zonder water en legt hij per dag vier keer zoveel kilometers af om water te zoeken. Ook vermorzelt hij niet hele bomen, zoals zijn soortgenoten in bijvoorbeeld Botswana doen waar voldoende water is, maar zorgt hij ervoor dat de bomen blijven leven zodat er bij een volgend bezoek weer voldoende nieuwe bladeren zijn om zijn honger en dorst te lessen. Dit was het zoveelste voorbeeld dat de natuur en zijn bewoners vele malen beter omgingen met de natuur dan de mens. We praten wat verder over deze bijzondere dieren tot de gids op de rem trapte…… “Look…. Elephant! Ik keek maar zag niks. Toen ik nog wat beter keek zag ik heel ver in de verte onder een paar verdwaalde bomen van een totaal uitgedroogde rivierbedding wat bewegen. Dit zouden de olifanten moeten zijn. De gids startte de auto weer en reed zo goed en kwaad als dat ging in een rechte lijn richting de rivierbedding. Mijn hart begon harder te kloppen, want dit is waar we dus al die tijd naar op zoek waren. De gids legde uit dat deze olifant wat agressiever zou reageren op mensen dan bijvoorbeeld de olifanten in Botswana, omdat zij vroeger weggejaagd zijn dan wel bejaagd zijn en dat een olifant nooit iets vergeet. We zouden dus op gepaste afstand blijven en hij adviseerde zo stil mogelijk te zijn. Toen we na 20 minuten op 50 meter afstand stonden zagen we vijf olifanten onder een boom aan een droge rivierbedding staan. Ze schuurden met hun poten over de grond op zoek naar de wortels in de droge grond om zo wat zout en water binnen te krijgen.

Ruigheid

Op de terugweg naar het kamp zagen we nog steenbokken, de sabelantilope en enkele koedoes. Het weinige groen waarvan deze beesten moeten leven groeit doordat de flora heeft geleerd de ochtenddauw op te vangen. Het was bijzonder om te zien en te leren dat de natuur zich zo kan aanpassen, ook als er een grote schaarste is van in dit geval water. De bijzondere landschappen, met de scherpste pure kleuren die je je maar kunt voorstellen, maken van Namibië in het algemeen en Damarland in het bijzonder een van de beste fotografische bestemmingen ter wereld. 

Voordat ik dit gebied bezocht, had ik niet verwacht dat dit een dusdanige indruk zou achterlaten.

Naschrift:

De afgelopen jaren zijn door het beschermen van Damaraland de aantallen woestijnolifanten en neushoorns flink gegroeid. Zelfs de woestijnleeuw wordt steeds vaker gespot. Ondanks dat je Damaraland niet moet bezoeken voor het grote wild, maar juist om zijn ongerepte natuur, zijn de olifant, neushoorn en de leeuw een bonus die steeds vaker gezien worden. Vanuit diverse mooie kampen zoals Mowani Mountain Camp, Damaraland Camp en Honaib Skeleton Coast Camp kunt u onder begeleiding van profesionele gidsen Damarland ontdekken. In combinatie met Sossusvlei, Etosha National Park, een bezoek aan de Himbas en/of San Bosjesmannen beleeft u een ervaring die weinig andere landen u kunnen bieden. Het land leent zich goed om zelf te rijden, maar ga niet alleen deze verlaten gebieden in. Een alternatief is een fly-in safari waardoor u reistijd bespaart en dit bijzondere land tevens vanuit vogelperspectief kunt bewonderen. 

Vond u dit reisverhaal over Namibië interessant en wilt u meer reisverhalen lezen? Schrijf u dan hieronder in voor de nieuwsbrief. Voor een overzicht van eerdere reisverhalen klikt u hier.

Blijf op de hoogte!
Ontvang om de week een mail vol reisinspiratie. Naast het nieuwste reisverhaal vindt u ook allerlei originele reissuggesties. Schrijf u nu in!
  • onze specialisten
    Kitty Nieuwenhuijsen, Afrika en Canada specialist. U bereikt Kitty op nr. 073 - 548 20 60 .
    Kitty Nieuwenhuijsen
    Expertise: Zuid-Afrika, Namibië, Botswana, Zimbabwe, Zambia, Malawi, Tanzania, Kenia en Canada
  • onze specialisten
    Mandy Donselaar, Afrika, Canada & Alaska specialist. U bereikt Mandy op nr. 073 - 548 20 60.
    Mandy Donselaar
    Expertise: Zuid-Afrika, Namibë, Botswana, Tanzania, Canada, Alaska.
  • onze specialisten
    Katrijn Berends, Noordpool, Afrika en Indische Oceaan specialist. U bereikt Katrijn op nr. 073 - 548 20 60.
    Katrijn Berends
    Expertise: Spitsbergen, Groenland, de Seychellen, Zuid-Afrika, Namibië, Botswana en de Malediven.
  • onze specialisten
    Dionne van Vugt, Caribbean, Azië en Oceanië specialist. U bereikt Dionne op nr. 073 - 548 20 60 .
    Dionne van Vugt
    Expertise: Aruba, Australië, Curaçao, Bonaire, Indonesië, Thailand, Zuid-Afrika.
  • onze specialisten
    Marlous Rekkers, Afrika & Azië specialist. U bereikt Marlous op nr. 073 - 548 20 60.
    Marlous Rekkers
    Expertise: Bali, Caribbean, Maleisië, Mauritius, Namibië, Singapore, Sri Lanka, Tanzania, Thailand & Zuid-Afrika