Over de auteur

Harco van Uden, CEO ExperienceTravel

Harco van Uden is CEO en founder van ExperienceTravel. Deze reisorganisatie verzorgt exclusieve maatwerkreizen naar meer dan 50 bestemmingen ter wereld voor moderne ontdekkingsreizigers die zich graag laten ontzorgen en verrijken en de kwaliteit van het reizen als een belangrijk onderdeel van hun leven zien.

Reisverhaal Kenia: De grote trek

24 augustus 2016
Door Harco van Uden, CEO ExperienceTravel

De grote trek is één van 's werelds meest imposante gebeurtenissen van het jaar. Een bijzondere ervaring die ook Harco van Uden niet wilde missen. In het reisverhaal van deze week kijkt hij uitgebreid terug op zijn avontuur.

De Grote trek, een safari highlight die u eens in uw leven gezien moet hebben!

Als ervaren safariliefhebber keek ik uit naar mijn eerste bezoek aan Kenia en Tanzania. Na mijn vele reizen in zuidelijk Afrika kon ik niet wachten om met eigen ogen de ruige wildernis van oost Afrika te ontdekken. Van tevoren had ik het boek van Kuki Gallmann gelezen ‘I dreamed of Africa en natuurlijk de Disney film "The Lion King" gezien, waarna ik zeker wist dat we deze landen moesten gaan toevoegen aan de lijst met reiservaringen. Bovenaan mijn lijstje stond de migratie, ook wel de Grote Trek genoemd. Duizenden wildebeesten trekken jaarlijks in de droge tijd van de Serengeti naar het noorden en steken daarbij de Mararivier over richting Kenia. Later keren ze weer terug, steeds de regens achterna om zeker te zijn van verse graslanden. Deze mega kuddes worden gevolgd door de grote katachtigen. Leeuwen liggen op de loer en luipaarden wachten in de bomen tot het verse voedsel vanzelf langs komt lopen. Het spectaculaire hoogtepunt is de oversteek van de Mara rivier. Als de wildebeesten en zebra’s uiteindelijk het water inspringen om de overtocht te bereiken kijken krokodillen uit naar een feestmaal.

Ik had het schouwspel natuurlijk al vele malen op televisie en foto’s gezien en uit de enthousiaste verhalen van onze reizigers bleek dat het in het echt nog mooier moest zijn. Vele gevoelens maakten zich van mij meester; opgewonden, ongeduldig, nieuwsgierig. Het was vergelijkbaar met mijn eerste reis naar Afrika, alleen had ik nu de wetenschap hoe mooi dit zou kunnen zijn, waardoor ik geen geduld meer kon opbrengen nog langer te wachten. Ter voorbereiding had ik alles goed in kaart gebracht en gebruikte ik bij het samenstellen van de reis al mijn eerdere safari ervaringen. Zo had ik gelezen dat wildebeesten niet graag de rivier oversteken, omdat ze bang zijn van water en weten dat de krokodillen op de loer liggen. Tegelijkertijd volgt de hele kudde blindelings als de leider de oversteek waagt met alle gevolgen van dien. Om het toeval uit te sluiten had ik ervoor gekozen om drie dagen in Governers campte verblijven. Een van de oudste kampen van Kenia, waardoor zij destijds eerste keus hadden zich op een van de mooiste plekken te vestigen aan de rivier die wereldberoemd is om zijn crossings van de wildebeesten. Om nog meer wildgarantie te krijgen had ik een privégids geregeld, zodat we zelf konden bepalen wat we gingen doen. In mijn geval dus wachten totdat de kuddes zouden oversteken en ik persoonlijk getuige mocht zijn van dit natuurspektakel.

Bij aankomst was ik direct verkocht. De weidse vlakte van de Masai Mara en de paraplubomen waren nog mooier dan beschreven in het boek van Kuki Gallmann en de fotos die ik had gezien. Op de ‘kopjes’ (rotsblokken) zag ik direct de eerste leeuwen liggen. Overal waar ik keek waren grazende wildebeesten en zebra’s en binnen een uur zag ik mijn eerste luipaard liggen in een boom. Dit was zoals het beschreven was in de boeken. Bij aankomst in Governers Camp bleek dat National Geographic al drie maanden in het camp was om een leeuwenfamilie te filmen voor een documentaire van een uur. 3 maanden filmen voor 1 uur film? Ik schrok, want ik was me direct bewust van hoe klein de kans was dat ik in mijn drie dagen precies ging zien waarvoor ik was gekomen. De volgende ochtend gingen we vroeg op pad. Mijn gids vertelde me dat we een rustig plekje bij de rivier gingen opzoeken om mijn wens in vervulling te zien gaan, de crossing van de migratie! Op dat moment begreep ik niet precies waarom dat zo belangrijk was, maar enkele uren later leerde ik dat heel snel…

Daar stonden we dan op een mooie plek aan de rivier met aan de overkant duizenden grazende wildebeesten en zebra’s. We hadden lunchpakketten bij ons zodat we de hele dag zouden kunnen blijven en niet terug hoefden naar het camp. Al snel bleek ook hier weer dat je de natuur niet kunt dwingen. De dieren maakten geen enkele aanstalten om de rivier over te steken en na twee uur heerlijk in het zonnetje te zitten was er helaas niets veranderd aan mijn uitzicht. Laat staan een crossing. De serene rust en heerlijke temperatuur, waar ik normaal zeer van geniet op safari, gaven geen enkele aanleiding dat mijn verwachtingen uit zouden komen.

Ongeduldig vroeg ik mijn gids of we niet beter naar een andere plek zouden kunnen gaan. Hij legde me uit dat dat kon maar dat de kans hier het grootste was. Simpelweg omdat de dieren hier al aan de oever stonden en er verder geen andere jeeps in de buurt waren. Ik vroeg waarom dat laatste zo belangrijk was. Daarop gaf hij aan dat wildebeesten eigenlijk helemaal niet over wíllen steken, maar dat de behoefte voor vers gras aan onze zijde van rivier ze dwingt de crossing te maken. Tevens zijn ze zich ervan bewust dat de oversteek ook hun laatste uur kan betekenen, dus zijn ze zeer zenuwachtig. Een minimaal geluid van een andere jeep of een zonnestraal die via de buitenspiegel de wildebeesten bereikt kan al een reden zijn om vooral níet over te steken. Ik begreep het. We bleven op deze mooie plek. Net toen we aan de lunch wilden beginnen, begonnen de eerste dieren zich richting water te begeven. Langzaam zette het eerste wildebeest een stapje in de rivier, ik keek gespannen toe. Het ging gebeuren! Op het moment dat ik dacht dat ze zouden gaan zwemmen trokken ze zich plots allemaal terug….. Achter onze jeep kwam net een andere jeep aanrijden die ook getuige wilde zijn van dit schouwspel. Het geluid had de wildebeesten echter doen besluiten hun crossing uit te stellen. IK BAALDE!

2,5 uur later probeerden ze het opnieuw, maar toen ze wederom niet doorzetten begon ik mijn geduld te verliezen. Zeker nadat de wildebeesten besloten om massaal langs de rivier verder te trekken. Net op het moment toen ik wilde vragen om ook maar verder te gaan begon een kleine kudde zebra’s een stapje in het water te zetten. Ik hield mijn adem in, want in de rivier lagen zeker 30 krokodillen, net als ik, te wachten op de oversteek. Mijn gids had tijdens het wachten verteld dat krokodillen dagen zonder eten kunnen. Ze wachten dus geduldig tot iets of iemand zal oversteken. En vanwege de omvang van de kuddes was er ook altijd genoeg voor iedereen. Nu slechts een tiental zebra’s de oversteek ging wagen was de kans groot dat niemand dit zou overleven, omdat de krokodillen het met deze kleine kudde moesten doen.

De zebra’s begonnen te zwemmen, één voor één achter elkaar. Achteraan ook een merrie met een veulen. De krokodillen bleven stil liggen. De zebra’s waren halverwege, nog steeds geen enkele beweging bij de krokodillen. Tot mijn verbazing haalde de eerste zebra de overkant en later volgde de rest……. Iedereen was ongedeerd. Rustig begonnen ze voor onze jeep te grazen. Mijn gids begon te lachen toen hij mijn beteuterde gezicht zag. Ach”, zei hij: “waarschijnlijk hebben ze afgelopen week al genoeg gegeten. Morgen is er weer een dag!

Ondanks dat ik een geweldige dag heb gehad, was ik ergens ook een beetje teleurgesteld. Ik had de crossing niet gezien, maar tegelijkertijd realiseerde ik me hoe mooi het is dat de natuur zich niet laat regelen en hoe bijzonder het is als ik het nog wel ga zien. Ondanks het missen van de crossing heb ik een geweldige safari gehad en toen ik een paar jaar later terug keerde heb ik dubbel genoten van dit bijzondere spektakel.

Naschrift:

Belangrijk bij het ervaren van de Grote Trek is het kiezen van de locatie. Aangezien de dieren migreren hangt het van de tijd van het jaar af welke locatie het beste is. De specialisten van ExperienceTravel adviseren u graag aan de hand van uw gewenste reisperiode. Een mooie mogelijkheid is te kiezen voor de exclusieve mobile camps die tijdelijk op een unieke plek in de Masai Mara en de Serengeti worden opgebouwd om de Grote Trek te zien zonder grote afstanden te hoeven afleggen.    

Vond u dit reisverhaal Zuid-Afrika interessant en wilt u meer reisverhalen lezen? Schrijf u dan hieronder in voor de nieuwsbrief. Voor een overzicht van eerdere reisverhalen klikt u hier.

 

Blijf op de hoogte!
Ontvang om de week een mail vol reisinspiratie. Naast het nieuwste reisverhaal vindt u ook allerlei originele reissuggesties. Schrijf u nu in!
  • onze specialisten
    Kitty Nieuwenhuijsen, Afrika en Canada specialist. U bereikt Kitty op nr. 073 - 548 20 60 .
    Kitty Nieuwenhuijsen
    Expertise: Zuid-Afrika, Namibië, Botswana, Zimbabwe, Zambia, Malawi, Tanzania, Kenia en Canada